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Maïmonide est comparé à Moïse le prophète ? © vidéo

A l’exception de Rashi, Rabbi Salomon ben Isaac, Maimonide ou HaRambam, nul autre rabbin n’a plus d’importance que lui dans la formation du judaïsme. Ainsi l’expression populaire qui le désigne : « depuis Moïse, le prophète jusqu’à Moïse, ben Maimon, aucun autre Moïse ne s’est manifesté. »

Deux œuvres majeures s’imposent, elles sont commentées jusqu’à nos jours : le Michné Tora et le Guide des Perplexes.
D’emblée ce qui frappe, c’est l’aspect très mouvementé de la vie de Maimonide. Il a été obligé de fuir les persécutions du Croissant et de la Croix : ayant d’abord vécu en Espagne, il a ensuite trouvé refuge au Maroc, enfin il a passé la deuxième partie de son existence en Égypte.

Grâce à la découverte par D. Goïten de documents dans La Genizah du Caire on connaît mieux la vie de celui qui a été surnommé « l’Aigle de la Synagogue ».

 

Mishneh Torah

 

Cependant cette vie tourmentée ne l’a jamais empêché d’étudier, d’écrire, de s’engager dans la gestion des affaires courantes.
La première partie de sa vie se déroule en occident, la seconde en orient. Le 30 mars 1135 Moïse ben Maimon est né à Cordoue qui est considérée alors comme le foyer juif le plus actif de l’Espagne. Deux siècles plus tôt une grande personnalité a déjà rayonné : Hasdaï ben Shaprout (915-970), le premier dirigeant juif à jouer un rôle politique auprès du calife au cours de « l’âge d’or du judaïsme espagnol ».

Le jeune Moïse est le fils d’un juge du tribunal rabbinique : dés son plus jeune âge il étudie, avec son père la Bible (loi écrite), la Michna et le Talmud (loi orale) mais également les mathématiques, les sciences naturelles, la médecine.

Il faut rappeler que le célèbre Averroès étudie à Cordoue. Les capacités intellectuelles du jeune Salomon lui permettent d’accumuler des connaissances dans de nombreux domaines.

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Statue de Maimonide à Cordoue

 

Au moment où il atteint la majorité religieuse, les partisans d’un Islam pur et dur, les Almohades, s’emparent de Cordoue. Ils imposent aux Juifs et aux chrétiens, surnommés « les gens du Livre », le choix de la conversion ou de la mort.
La famille Maimon quitte la ville et mène une vie errante en Espagne pendant une dizaine d’années : elle refuse la conversion à l’Islam imposée par les nouveaux dominateurs.
Commence alors une nouvelle étape, qui a pour cadre Fès au Maroc. Dès le Xème siècle, Fès est un grand foyer d’études juives, comme Kairouan et Tlemcen, qui entretient des relations intenses avec les académies babyloniennes : un grand érudit a marqué l’histoire de Fez, c’est Isaac ben Yaacov Alfassi dit le Rif (1013-1103).
Dans ce centre marocain, Maimonide continue d’étudier les sciences profanes comme la philosophie d’Aristote, la théologie de l’Islam et la médecine. Il étudie avant tout la Torah ou loi écrite, le Talmud ou loi orale : il s’inspire d’un maître célèbre, Rabbi Juda Ha Cohen Ibn Soussan.

 

Les guerriers almohades vont franchir le détroit de Gibraltar et conquérir le Maroc : de nouveau la famille de Maimonide est placée devant le même dilemme : la conversion ou le martyr.

Le 8 août 1165, Rabbi Juda Ha Cohen, le maître de Maimonide, est exécuté sur la place publique. Rabbi Maimon et   sa famille parviennent à quitter Fès.

Pour soutenir les juifs obligés d’accepter la loi islamique, Maimonide écrit une lettre Higueret Hachemad dans laquelle il écrit ceci :

« Le conseil que je te donne, l’idée que je revendique pour moi-même et pour ceux que j’aime ainsi que tous ceux qui sollicitent mon avis sont les suivants: quittez donc ces lieux pour des sites où vous pourrez pratiquer votre religion et accomplir les préceptes de la Tora sans crainte ni oppression. Abandonnez maison, enfants et toutes vos possessions, car la religion que le Seigneur nous a donnée en héritage est bien plus importante que les choses….Si par malheur on vous contraignait à transgresser un seul commandement, il vous est interdit de continuer à résider dans un tel lieu. Partez, laissez tout derrière vous, marchez de jour comme de nuit jusqu’au moment où vous trouverez un havre de paix pour pratiquer votre religion! C’ est que le monde est vaste! »
Ainsi Maimonide montre que celui qui prie en secret et fait de bonnes œuvres reste Juif, malgré son simulacre de conversion. Cependant, il conseille à chaque Juif de quitter tout pays où on le force à se convertir.
Miraculeusement Maimonide et les siens échappent à l’arrestation et parviennent à s’enfuir par bateau pour rejoindre Erets Israel.

Après une longue et pénible traversée ils arrivent à leur destination dominée alors par les Croisés. En octobre de la même année, ils se rendent à Jérusalem et Hébron, deux des quatre «villes saintes» juives, accompagnés par Rabbi Yeffet, grand rabbin d’Acco (Saint Jean d’ Acre).

A propos des juifs de Jérusalem, nous disposons d’un récit laissé par Benjamin de Tudèle : « C’est une petite ville fortifiée avec trois murailles et très peuplée d’Ismaélites, de Jacobites, de Syriens, de Grecs, de Georgiens, de Francs et de toutes les langues des nations.

Une maison de teinturerie s’y trouve : les Juifs la louent chaque année au roi. Personne ne peut exercer le métier de teinturier à l’exception des Juifs. Il y a environ 200 Juifs qui résident sous la Tour de David, dans un coin de la ville».
En fait les Francs, pour des raisons commerciales, ont permis aux Juifs de se réinstaller à Jérusalem. Leur présence devient plus forte après la conquête de la Ville par Saladin.
Une quatrième étape commence en Égypte, elle va durer trente huit ans. La famille s’installe à Fostat, dans Le Vieux Caire. Deux disparitions marquent vivement Maimonide : d’abord le décès de son père et puis celui de son jeune frère David qui subvenait aux besoins matériels de la famille. Quinze plus tard, il confie dans une épître la profondeur de sa douleur.
Maimonide va pratiquer la médecine comme activité professionnelle. On lui doit la célèbre prière médicale :
« Mon Dieu, remplis mon âme d’amour pour l’Art et pour toutes les créatures. N’admets pas que la soif du gain et la recherche de la gloire m’influencent dans l’exercice de mon Art, car les ennemis de la vérité et de l’amour des hommes pourraient facilement m’abuser et m’éloigner du noble devoir de faire du bien à tes enfants. Soutiens la force de mon cœur pour qu’il soit toujours prêt à servir le pauvre et le riche, l’ami et l’ennemi, le bon et le mauvais.
Fais que je ne voie que l’homme dans celui qui souffre. Fais que mon esprit reste clair auprès du lit du malade et qu’il ne soit distrait par aucune chose étrangère afin qu’il ait présent tout ce que l’expérience et la science lui ont enseigné, car grandes et sublimes sont les recherches scientifiques qui ont pour but de conserver la santé et la vie de toutes les créatures.

 

Prière de Maïmonide

Fais que mes malades aient confiance en moi et mon Art pour qu’ils suivent mes conseils et mes prescriptions. Éloigne de leur lit les charlatans, l’armée des parents aux mille conseils, et les gardes qui savent toujours tout: car c’est une engeance dangereuse qui, par vanité, fait échouer les meilleures intentions de l’Art et conduit souvent les créatures à la mort. Si les ignorants me blâment et me raillent, fais que l’amour de mon Art, comme une cuirasse, me rende invulnérable, pour que je puisse persévérer dans le vrai, sans égard au prestige, au renom et à l’âge de mes ennemis. Prête-moi, mon Dieu, l’indulgence et la patience auprès des malades entêtés et grossiers.
Fais que je sois modéré en tout, mais insatiable dans mon amour de la science. Éloigne de moi l’idée que je peux tout. Donne-moi la force, la volonté et l’occasion d’élargir de plus en plus mes connaissances. Je peux aujourd’hui découvrir dans mon savoir des choses que je ne soupçonnais pas hier, car l’Art est grand mais l’esprit de l’homme pénètre toujours plus avant.»

Il a tellement de succès en tant que médecin, qu’il devient, en 1185, le médecin attaché à la cour du vizir de Saladin : ce dernier souffrant d’une dépression chronique. Il compose plusieurs traités de médecine.

Parallèlement à ses activités intellectuelles et professionnelles, il devient le chef de la communauté juive d’Egypte menacée par l’expansion des idées karaïtes. Il écrit, en guise de réponse, Le Guide des Perplexes (ou des Egarés).

Il assure cette responsabilité spirituelle en refusant toute rémunération. Maimonide continue d’étudier, de publier des lettres, de faire des conférences publiques sur des sujets philosophiques et d’écrire des ouvrages sur la loi juive. En particulier il finit de compiler le Michné Torah, un ouvrage fondamental.
Il entretient une correspondance avec les savants juifs de toutes les communautés situées autour de la Méditerranée (en particulier, Marseille, Lunel) qui lui posent des questions.
Il correspond avec les communautés juives, celle du Yemen, les encourage à résister à toute tentative de conversion. Il secourt financièrement les communautés en difficulté.
Le 13 décembre 1204 Maimonide meurt à Fostat, puis il est enterré à Tibériade, en Erets Israel. Admiré par les Musulmans d’Égypte, un jeûne est institué à Jérusalem, à la nouvelle de sa mort.

 

Joël Haï GUEDJ

 

Ecoutons J.Guedj chanter Ygdal Elohim sur une musique du regretté Maurice Sellem Z »l inspiré d’un texte, Les 13 articles de Foi de Maimonide !

3 Comments

  1. billet simple à comprendre, court et précis ! Merci à toi !

  2. JE SUIS TRES EMUE D’AVOIR PARTICIPE A LA LECTURE DE MAIMONIDE…C’ETAIT QUELQU’UN DE GRAND…DEJA DE PART SA FORCE A NE PAS CEDER A SA RELIGION…ET D’AUTRE PART…PAR SON SAVOIR..TOUJOURS INNOVATEUR… SA FOI ETAIT TELLEMENT GRANDE EN L’ETERNEL…ET SA VIE..BOUSCULEE PAR DES PERIPETIES…A FRANCHIR TOUS LES OBSTACLES…QUI SE PRESENTAIENT…A LUI…C’ETAIT UN ÊTRE MERVEILLEUX…TOUJOURS… GUIDE…PAR LA TORA…FABULEUX…J’AI EGALEMENT ECOUTE…YGDAL ELOHIM…INTERPRETE…PAR J.GUEDJ…IL A UNE VOIX MAGNIFIQUE…ET LA CHANSON D’ELLE-MÊME…M’AVEZ FAIT FREMIR…

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