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Thérèse Papillon: une Juste qui a sauvé des enfants – vidéo

Ce vendredi 16 juin, à Argoules, Thérèse Papillon, femme de bonté, fondatrice de l’association de Valloires, accueillant des enfants déshérités, sera décorée à titre posthume.

Un hommage sera rendu ce vendredi 16 juin, à Thérèse Papillon, fondatrice, en 1922, de l’Association de Valloires, à Argoules, qui existe et fonctionne toujours à cet endroit. Elle recevra, à titre posthume, le diplôme d’honneur de la Médaille des Justes parmi les nations, qui est «  remis aux personnes non juives, qui ont sauvé des Juifs sous l’Occupation, au péril de leur vie  ». Ce qui fut le cas de Thérèse Papillon.

Durant la Seconde Guerre mondiale, alors qu’elle accueillait, dans l’Abbaye, des enfants déshérités, elle a aussi hébergé des enfants juifs. Ils ont ainsi pu échapper à un funeste destin.

Parmi eux, le jeune Joseph Kleinhandler, qui a séjourné à Valloires, de 1942 à 1944.

Thérèse Papillon, née en 1886, à Saint-Germain-en-Laye (Yvelines), a d’abord été enseignante puis infirmière à la Croix-Rouge. En 1914, elle s’est engagée dans les armées et a servi lors des batailles de la Somme, de l’Artois et du Chemin des Dames.

Elle s’est également rendue en Serbie pour combattre le typhus. Elle a reçu, des mains du roi Pierre Ier lui-même, à Belgrade, la décoration de Grand-Croix de l’Ordre National De Saint-Sava, en même temps que le Maréchal Louis-Franchet d’Espérey, commandant en chef de l’armée d’Orient.

C’est en 1922 qu’elle a posé ses valises à Argoules, après avoir quitté Vraignes-en-Vermandois (Somme). Elle y a fondé l’association de Valloires, via l’ouverture d’un préventorium (Ndlr : une institution pour des patients infectés par la tuberculose mais qui n’avaient pas encore la forme active de la maladie). Le but de son association était «  de lutter contre les fléaux sociaux, d’assurer la responsabilité de l’entretien ainsi que la sauvegarde de l’abbaye  ».

Surnommée « la bonne dame de l’Authie » pour son dévouement

Son frère Jean, aumônier de l’Abbaye et prêtre de la paroisse (Ndlr  : décédé accidentellement en 1957), est resté à ses côtés, pour accueillir, en permanence, ces enfants pré-tuberculeux. Et ce, jusqu’en 1974.

Thérèse Papillon a ainsi été surnommée «  la bonne dame de l’Authie  » en écho à son dévouement, qui lui a valu d’être entourée de nombreuses infirmières. Thérèse Papillon s’est éteinte en 1983, à l’âge de 97 ans. Elle a été inhumée avec son frère, dans la chapelle absidiale de l’église.

Le programme de la cérémonie du vendredi 16 juin

À 11 heures  : inauguration de l’Espace Thérèse Papillon l’abbaye de Valloires à Argoules.

Sera ensuite dévoilé le diplôme de Juste, délivré à titre posthume, à Thérèse Papillon, par l’Institut de Yad Vashem à Jérusalem, en reconnaissance de son action pour les enfants juifs.

Les hymnes nationaux israélien, américain et français seront interprétés par l’organiste titulaire des grandes orgues de l’église abbatiale. La cérémonie se clôturera par les allocutions de personnalités.

Joseph Kleinhandler, sauvé de la barbarie allemande

Décédé en 2001, Joseph Kleinhandler avait laissé des récits, racontant comment lui, enfant juif polonais, s’était exilé en France avec ses parents et avait été confié à la Croix-Rouge de Lens (Nord) par ceux-ci, avant leur déportation à Auschwitz (Pologne).

Après un court séjour dans le Jura, le jeune garçon est arrivé, avec trois autres enfants juifs, à Valloires, où Thérèse Papillon les a accueillis. Elle les a «  débaptisés  ». Joseph Kleinhandler est devenu Joseph Petit. Ces trois enfants sont restés cachés parmi 350 enfants malades, cohabitant avec des officiers allemands. «  C’est un endroit de tristesse, de solitude, d’insécurité  », écrira le gamin de 10 ans.

En 1947, Joseph Petit, grâce au petit carnet d’adresses que lui avait confié son père, a retrouvé des cousins en France d’abord, puis aux USA, où il s’est installé et s’est marié (lire Courrier picard du 26 octobre 2014). Ce 16 juin, son fils, Abraham, accompagné de son épouse, plusieurs autres membres de la famille, tous américains, seront présents à la cérémonie.

Source courrierpicard

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